Missouri’s ‘Bater i Moats’ fa det synkende folelsen.

Missouri’s ‘Bater i Moats’ fa det synkende folelsen.

Gaming: I 1994 ble konstitusjonen endret slik at elvbat gambling. Motstandere sier stasjon re fartoy er ikke det de hadde i tankene; Staten Hoyesterett er enig.

JEFFERSON CITY, Mo. Mark Twain ville nesten ikke gjenkjenne Missouri’s moderne elvebat kasinoer.

De er mer som bygninger enn fartoyer, som er forbundet med land med kraftkabler, rorledninger og datakretser. De forlater aldri kaien; man har ikke engang motorer. Mange av dem er ikke direkte pa Missouri eller Mississippi selv, men i grunne dammer fylt med ror i elv.

Batene finnes i kraft av visse fiktjoner opprettet ved lov eller regulering siden Missouri godkjente gambling pa vannet i 1992.

Men na synes Missouri hoyeste domstol a ha gitt en tapende hand til disse landlockede «batene i moats».

Missouri hoyesterett vendte seg til ordboken for en definisjon av «pa» elva og regjerte i desember at «bater i moats» ikke er det som velgerne hadde i tankene i 1994 da de endret statskonstitusjonen for a tillate sjansespill pa Mississippi og Missouri elver.

De syv rettsmedlemmer truffet enstemmig at kasinoer ma v re «utelukkende over og i kontakt med overflaten» av elvene. Omrader hvor bater flyter kan v re menneskeskapte, men ma v re «tilstotende til overflatestrommen.»

Ifolge State Gaming Commission, er bare tre av de 16 operasjonene som omfatter Missouri’s $ 652 millioner elvebat gambling industri klart pa hoved elva kanal. Byraet vil holde horinger senere i ar pa om de andre batene moter hoyesterettsstandarden.

Operatorene av Missouri’s elvebater, som har 12.000 ansatte og betalte 190 millioner dollar i statlige og lokale skatter i 1996 alene, har sagt at det er virksomhet som vanlig mens de kjemper for a beholde sine lisenser. Men de advarte at det ville koste millioner a flytte sine fartoyer til elven.

«Hvis retten regulerer saksokerne, vil det fa en alvorlig innvirkning,» sier Larry Pearson, utgiver av Passenger Vessel News, en handelspublikasjon basert i Metairie, La. «Vi snakker om tap av tusenvis av jobber.»

Noen fa dager etter Hoyesterettens avgjorelse, nektet en dommer a bestille spillkommisjonen for a ta endelige skritt mot lisensiering av en utvidelse av en eksisterende kasinobat pa Missouri-elven ved St. Joseph. Batoperatoren, St. Joe Riverboat Partners, har spilt et kasino pa hovedflodkanalen siden 1994, men onsker a flytte til en storre bat i et basseng i n rheten.

Eier Bill Grace hevdet at han har «spilt av alle reglene» og hadde en investering pa 17 millioner dollar pa linjen. Han sier han star overfor okonomisk ruin.

Missouri’s elvebater er mer stemningsfulle for Las Vegas enn «Life on the Mississippi,» og ser litt ut som de store padlehjulene Twain skrev om. (Faktisk Hannibal, Mississippi River byen Twain gjort beromt, har gjentatte ganger stemt ned riverboat kasinoer.)

Harrahs Flamingo-bat i Kansas City har dekorative roykestokker som straler med miles av neon og utsmykket med rosa flamingoer.

President Casino i skyggen av Gateway Arch i St. Louis ligger pa admiralen, en en gang flytende ballroom som shimmers med et metallisk Art Deco utseende.

Pa Maryland Heights har spillerens Island Casino fire bater toppet av en neon-innpakket kuppel synlig fra travle Interstate 70 pa vei til St. Louis.

Gjennom arene endret lovgiveren loven slik at batene kunne flyte i bassenger fylt med elvvann som ikke ligger mer enn 1000 meter fra hovedkanalen. Lovgivere handlet under sterk lobbyvirksomhet fra batoperatorer, som onsket a unnga flodkryssinger, og citerte sikkerhetsproblemer som tung elvefart, lav jernbanebroer og hurtige strommer.

Som et resultat lar Gaming Commission to timers «cruise» der gangplanks loftes, men baten gar ingen steder. Passasjerer er fri til a ga av batene hvis de gar tom for sjetonger, men de kan ikke komme ombord.

Moats er bare dype nok til a sluse elvvann rundt skroget. Pa Flamingo ma vannet faktisk pumpes oppoverbakke for a fylle bassenget.

«Dette var en svindel fra starten. Det er ingen cruising som de lovet, og det er et latterlig oppsett,» sa statsminister Rep. Todd Akin fra St. Louis, som brakte anti-gambling soksmal som gikk til Hoyesterett.

Presidenten for Missouri Senatet, Bill McKenna, snakket om sitt forste besok til Casino Aztar, docket pa Mississippi i Caruthersville. Han lop sent og fikk ikke ga om bord etter minuttene etter at «cruise» begynte. «Sa jeg dro til kajen og hadde en ol og sa pa baten som var, som de sa,» cruising «, og jeg matte le,» sa McKenna. «Jeg var med noen folk fra en annen stat som sa at det var absurd.»

Hvis elvebatoperatorer svetter om fremtiden, sier spillere at de ikke forstar kontroversen. «Hvis de skal tillate gambling, burde det ikke v re noe der det er,» sa Tom Sproull fra forstad Chicago, som reiste til spillerens Island Casino, mal for soksmal av gambling motstandere. «De ma begrense det til en bat. Det burde v re nok.»

George Robinson fra St. Louis sa at han folte seg litt lei for elvebatene, selv om de noen ganger tar pengene sine. Statlige tjenestemenn har «allerede gitt sin velsignelse,» sa han. «Det ville v re synd a ha alt dette og ta alt bort.»